Voyage à Hawaii

Waimea Canyon

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C’est à Kauai que se trouve le plus grand canyon du Pacifique. Les canyons sont formés par un processus d’érosion, mais celui de Waimea a également été crée par l’effondrement d’un volcan, qui a donné ainsi naissance à Kauai (la plus ancienne île de l’archipel d’Hawaii).  La rivière Waimea a par la suite provoquée une incision; le reste du canyon a continué à être taillé par des rivières et inondations venant du sommet du mont Wai’ale’ale, il y a plusieurs millions d’années.

D’une longueur de 16 km et d’une profondeur de 900 mètres, Waimea Canyon offre des panoramiques spectaculaires, en plus de nombreuses pistes pour les amateurs de randonnées.  

Juste après le marqueur de mile #10, il y a le grand observatoire de Waimea; vous pourrez y stationner et accéder à différents angles de vue sur ce canyon.  Environ 5 km plus loin, l’observatoire Pu’u Hinahina offre un autre panorama du canyon en plus d'une vue sur Ni'ihau, île voisine de Kauai et qui est inaccessible au public.

D’autres observatoires, situés après le marqueur de mile #23, vous permettront d’apercevoir  encore Ni'ihau. Au point d'observation de  Pu’u Ka Pele, vous verrez les chutes d’eau Waipo’o Falls. Les chutes sont surtout visibles après d'abondantes précipitations.


Le canyon Waimea offre plusieurs vues panoramiques

Si vous avez envie de marcher un peu et vous instruire, le Koke’s Natural History Museum se trouve après le marqueur de mile # 15. Ce musée présente des expositions sur les plantes, animaux et insectes de la région, en plus des cartes géographiques.  Il y a un restaurant et des tables de pique-nique aux alentours.

Parmi les observatoires les plus populaires, celui du Kalalau Valley, qui donne sur la côte de Na Pali.  Le spectacle de couleurs crée par les éclaircies, les nuages et l’océan, est à couper le souffle.   Pour s’y rendre, il faut rouler jusqu’à la fin de la route 552, soit Puu O Kila Road. Il existe un autre observatoire donnant sur cette vallée si vous roulez plus haut, le Pu’u o Kila lookout.

Il faut consacrer environ 3 heures pour faire cette excursion, sans les randonnées. Pensez à faire le plein d’essence avant de monter dans le canyon (dernière station service à Waimea).

Au sommet du canyon, la température est inférieure de plus ou moins 5 degrés Celsius que dans la ville de Waimea, donc prévoyez  apporter un vêtement plus chaud. Si vous souhaitez faire des randonnées pédestres, renseignez-vous auprès de la station de garde forestière (ranger station) pour obtenir des cartes. Un permis est exigé pour aller sur certaines pistes.

Pour vous rendre au canyon, empruntez la route 50 à Waimea et tournez sur Waimea Canyon Drive, après le marqueur de mile #23.

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